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英国研究称植物具备数学能力 或达到初中水平

转载自  中新网  作者:徐佳、高红霞  发布时间:2013-6-28



据英国媒体23日报道,英国科学家通过实验发现,植物天生具备做数学的能力,这个本事能帮助它们在夜间有效地规划所需的食物储备。

英国科学家们通过实验发现,生物界居然能有进行如此复杂数学运算的能力。实验中的数学模块显示,植物夜间需要消耗的淀粉数量,能通过叶片化学物质以除法的方式运算出来。这项发现已经被约翰因斯中心的一个研究小组发表在近期的《e生活》(e-Life)期刊上。

科学家们选择实验的植物是拟南芥(Arabidopsis),这种植物被业内广泛认为是进行实验的“模范植物”。当植物在夜间无法通过光合作用,将二氧化碳转化为糖和淀粉时,它们必须自身规划好所需储备的淀粉的量,以帮助它们在黎明到来前,有足够的能量。

实验表明,植物能如此精确地调整它所需的淀粉消耗量。这种现象只能有一种解释,该植物一定进行了完整的数学运算,而且进行的还是除法。

负责这项研究的史密斯教授(Prof Alison Smith)表示:“植物实际上是通过一种简单的化学方式,在做数学题。当我们这些科学家看到这个实验结果时,我们不仅欣喜异常,而且应该说是给吓着了。”

他说:“植物进行的运算,是初中水平的数学计算。”科学家们还通过建立数学模块的方式,对植物体内如何通过除法进行运算,展开了深入研究。

在整个晚上,植物叶片内的组织计算所需的淀粉储备。时间信息通过植物体内的生物钟完成,与人类的生物钟相似。

研究人员猜测,这项计算通过植物体内的两种分子来完成,它们分别是代表淀粉的“S”分子、和代表时间的“T”分子。如果“S”分子能激发淀粉储备的临界点,而“T”分子能阻止淀粉消耗殆尽的话,植物体内的淀粉消耗量则能通过两个分子之间的比率设定出来。换句话说,就是用“S”除以“T”。

该研究中心的霍华德教授(Prof Martin Howard)说:“这是证明生物能进行如此复杂的算数运算的力证。”

科学家们推想,这种运算能力也在动物界被广泛使用,比如鸟类在迁徙、或孵化过程中,能有效控制自己体内的脂肪储备。

伦敦王后玛丽大学的巴格斯博士(Dr Richard Buggs)在评价这个研究结果时说:“这绝不是用来说明植物有智慧的什么证据。这不过是表明,植物天生具备在夜间自动控制消耗碳水化合物的能力。植物才不会自己动心思做什么数学呢,怎么能拿人类的做法套用在植物身上呢?